Como atender às necessidades dos millennials e da geração Z

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De acordo com dados recentes das Nações Unidas, quase dois de cada três pessoas em todo mundo se enquadram em um dos dois grupos demográficos; millennials ou geração Z. Este agrupamento representa uma das maiores bases de consumidores a invadir o setor de produtos panificados.

Entretanto, os panificadores e os parceiros da cadeia de suprimentos precisam ter uma coisa em mente sobre os millennials e a geração Z: estes consumidores têm expectativas diferentes do que as gerações passadas.

Os mais jovens querem alimentos cuja origem seja conhecida e aprovada. Ser saudável é um ponto extra, assim como ser clean label, ou possuir ingredientes reconhecíveis.

Tantos os millennials quanto a geração Z tem paixão por produtos panificados e muitos compram semanalmente. Segundo estudo da ABA (American Bakers Association), 75% destes consumidores mais jovens não são desestimulados de consumir produtos panificados devido a preocupações com o consumo de carboidratos”. Na realidade, tantos os millennials quanto a geração Z associam diversos tipos de produtos panificados como um alimento nutricionalmente positivo.

Um estudo recente realizado pela Generational Kinetics revelou que 78% dos consumidores millennials e da geração Z incluem carboidratos em sua dieta regular, sendo que 73% compraram pães e 63% compraram produto panificado doce na semana anterior.

Desafios e oportunidades

As coisas parecem ser um mar de rosas para o setor de panificação no momento, mas o mesmo estudo indica que problemas poderão surgir: 53% da geração Z e 48% dos millennials compram ou consomem menos produtos panificados do que faziam um ano atrás.

Os millennials buscam transparência e rótulos com ingredientes mais claros e mais simples, e buscam por marcas e empresas que refletem os seus valores pessoais. Essas causas incluem retribuição ao meio ambiente e/ou às comunidades e suporte a uma cadeia de suprimentos ética.

Os consumidores mais jovens provavelmente comprariam mais produtos panificados se pudessem experimentá-los antes e mais da metade compraria mais itens panificados se viessem em porções menores, inclusive os pães.

É também de grande importância para os consumidores mais jovens focar em experiência, personalização e customização. Estas gerações são instigadas por produtos que contam uma história e criam uma experiência.

Quase metade dos millennials e da geração Z seria convencida a experimentar produtos panificados que possuem ingredientes de “fontes responsáveis”, segundo o relatório.

O sabor e o preço sempre serão fatores determinantes que os consumidores buscarão, mas quanto mais as empresas se alinham com as preferências de cada geração, mais sucesso terão no mercado.

Sustentabilidade e qualidade

Talvez o elemento mais importante de todos para compradores com consciência ecológica e sustentável é o problema com desperdício alimentar.

De acordo com o relatório da ABA, quase três quartos desses consumidores mais jovens estão incomodados com o desperdício de pães, e ter que jogar os pães fora os desestimula a fazer compras futuras.

Embalagens menores e pães que duram por mais tempo sem estragar estão entre as soluções que os panificadores estão oferecendo para atender à exigência de redução de desperdício de alimentos.

Os millennials e a geração Z também buscam produtos panificados contendo declarações nas embalagens como cereais integrais, ingredientes naturais e frescor.

Esses consumidores mais jovens associam o conceito de alimentação limpa com melhor qualidade de vida. Se os ingredientes do produto são obtidos de forma sustentável ou localmente, melhor ainda. Em uma pesquisa realizada pelo grupo NPD, 55% das pessoas com idade entre 18 e 24 anos afirmaram acreditar que a alimentação limpa melhora a qualidade de vida geral.

Eles estão mais predispostos a comprar itens que usam embalagem sustentáveis e exibem logotipos sustentáveis como “compostável” ou “feito com papel de fonte sustentável”, sendo que 66%  disseram que gostariam que as empresas investissem em iniciativas de sustentabilidade, e 80% disseram que muito possivelmente comprariam de marcas que são honestas e transparentes sobre como e onde os produtos são produzidos.

Porém não nos esqueçamos dos boomers! Embora o clean label seja o centro das atenções para os millennials e geração Z, os consumidores mais velhos são na verdade os impulsionadores por trás dessa tendência.

Os baby boomers tendem a seguir um programa de dieta restritivo. O interesse deles em alimentos funcionais vem da crença de que viverão mais e fazem uso dos alimentos para prevenir ou tratar doenças. Embora os consumidores mais velhos não tendam a seguir os mesmos programas de dieta restritiva como as gerações mais jovens, eles definitivamente focam em opções de alimentos mais saudáveis e alimentação limpa.

Em geral os baby boomers não são influenciados por reinvindicações ou modismos como isento de glúten, vegano e ou vegetariano e menos da metade deles se interessa em informações como ingredientes de fonte local e baixas calorias. Atualmente, os adultos mais velhos estão mais preocupados com açúcar do que as outras gerações.

Os panificadores e os seus fornecedores concordam com uma coisa: existem infinitas oportunidades para se destacar nas prateleiras e oferecer a cada geração um produto panificado de qualidade que atende às suas necessidades.

O sabor e o preço sempre serão fatores determinantes que os consumidores buscarão, mas quanto mais as empresas se alinham com as preferências de cada geração, mais sucesso terão no mercado. Isto pode resultar na criação de produtos panificados com benefícios para a saúde e com rótulos mais simples e na entrega de produtos com mínimo impacto sobre o meio ambiente ou no fornecimento de um produto panificado conveniente, de fácil consumo em qualquer lugar.

O que todas estas mudanças significam para o sector de panificação? Mesmo diante do desafio de mudar os hábitos de compra geracionais, há uma ampla oportunidade para as empresas se diferenciarem entre cada um dos principais grupos.

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